ENNAKKO: KTP – KATAJA

KUVA: Joensuun Katajan Tommi Huolilan (punaiset tossut) pelaaminen on epävarmaa perjantaina. KTP:n Michael Pounds ja Joensuun Ilari Seppälä (oikealla) ovat kyllä rivissä. Kuva on vuoden takaa marraskuulta. Silloin vielä Kenneth Simms (keskellä) edusti KTP:ta. Keväällä Simms siirtyi Joensuuhun ja nyt hän pelaa hollantilaisessa ZZ Leidenin joukkueessa. Kuinka ollakaan Kataja ja Leiden kohtaavat FIBA Europe Cupissa kahdesti. Ympäri käydään ja yhteen tullaan!

KTP:LLA HALU JATKAA VOITTOPUTKEA

KTP-Basket–Joensuun Kataja-peli perjantaina Steveco Areenalla päättää kotkalaisten kolmen ottelun härkäviikon Korisliigassa. Viime lauantaina KTP haki upean vierasvoiton Tampereen Pyrinnöstä, ja vähintään yhtä riemastuttavaa oli sarjajohtaja Salon Vilppaan kukistaminen tiistaina kotisalissa. KTP:lla on palava halu pysyä voittokannassa myös perjantaina. Nythän tuo voittoputki on jo seitsemän ottelun mittainen.

Päävalmentaja Tomi Kaminen pitää kuitenkin jalat tukevasti maassa ja yrittää estää pelaajiakin leijumasta.

- Vaikka hyvin on mennytkin, olemme korostaneet omillemme, että Joensuusta on tulossa laadukas joukkue. Katajalla on hyviä heittäjiä ja myös vahvoja sisäpelaajia. Voitto on taatusti taas työn takana.

Joensuun Katajaa ei voi vähätellä senkään takia, että se on pelannut Korisliigan rinnalla kovia FIBA Europe Cupin otteluja. Vilpas ilmeisesti teki joensuulaisten vireystilasta virhearvion ja kapsahti kotisalissaan Katajaan. Vierailija saapui viikko sitten vaiherikkaalta Venäjän cup-matkalta suoraan Saloon liki kaksi vuorokautta reissattuaan.

Joensuun tehopelaajan Daniel Mullingsin mukaan peruuntunut paluulento, 15 tunnin junamatka Saratovista Moskovaan ja 20 tunnin wifi-pimento olivat lopulta siunaus joukkueelle.

- Kun kenelläkään ei ollut nettiä, meidän oli pakko olla keskenämme ja se toi meidät yhteen, selvitti Mullings.

Keskiviikkona Kataja sai pelata kotisalissaan tanskalaista Bakken Bearsia vastaan. Turpaan tuli (89-104), mutta Kotkaan joukkue päässee kommelluksitta, ja Karhuvuoren parketille vieras astelee tuoreilla jaloilla.

Kataja ja KTP kohtasivat edellisen kerran Joensuussa marraskuun alussa. Kotkalaiset pelasivat voitosta aivan viime sekunneille asti, mutta lopulta isännät veivät pelin 87-84.

KTP:n kompastuskivi oli tuo samainen Mullings, joka teki 22 pistettä ja otti 14 levypalloa.

- Niistä kahdeksan oli hyökkäyspään levyreitä, ja toisista yrityksistä mies säkitti ainakin 14 pistettä, muisteli Tomi Kaminen.

Mullingsin pelitapa oli kyllä kotkalaisten tiedossa. Tilastotkin sen kertovat, että vain 188-senttinen kanadalainen on hyökkäyskorilla aktiivisempi irtopallojen perään kuin puolustuspäässä, mutta siitäkin huolimatta hän pääsi yllättämään. Nähtäväksi jää, onko KTP lukenut kotiläksynsä nyt paremmin.

Joensuun kuumin pelaaja on tällä hetkellä Topias Palmi (24 vuotta/194 senttiä). Tuossa voitollisessa Vilpas-ottelussa mies pussitti 38 pistettä kovalla prosentilla. Tampereen Pyrinnön kasvatin kausikeskiarvo on sekin kunnioitettavat 17,2 pinnaa/ottelu.

Palmi on Susijengin jäsen, joka viihtyy myös kansainvälisissä ympyröissä. Bakken Bearsia vastaan keskiviikkona hän oli Katajan tehokkain 24 pisteellä.

Joensuun päävalmentaja Juha Stenin mukaan Kataja lähtee peliin teemalla ”viimeinen puristus ennen muutaman päivän kaivattua hengähdystaukoa”.

- KTP on ollut viime aikoina huikeassa lennossa ja laittanut joukkueita kanveesiin toisensa perään. Kotka pelaa fyysisesti ja hyvällä ilmeellä. Meidän on pystyttävä vastaamaan KTP:n kovuuteen, ennakoi Sten.

Katajan kokoonpanosta vahvan Tommi Huolilan (25/198) pelaaminen on ottelun aattona kysymysmerkki. Mahdollisuudet ovat fifty-fifty. KTP:lta puuttuu varmuudella vielä jalkavaivainen Juho Lehtoranta.

Korisliigaa:

KTP-Basket – Joensuun Kataja Steveco Areenalla perjantaina 21.12.2018 kello 18.30

KTP:n seuraava ottelu:

Helsinki Seagulls – KTP-Basket Töölön Kisahallissa perjantaina 28.12.2018 kello 18.30

KTP:n seuraava kotiottelu:

KTP-Basket – Uudenkaupungin Korihait Steveco Areenalla sunnuntaina 30.12.2018 kello 17.00

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit