Korihait vieraana perjantain kenraaliharjoituksessa

 

Valmentaja Tomi Kaminen haluaa KTP:lta enemmän yritystä kuin Viron turneella. Jenkkikvartetista Kevin Langford ei ole saanut vielä valmennusjohdon hyväksyntää.

Tuntuvasti ilmettään uusinut KTP-Basket näyttäytyy ensi kertaa kotiyleisölleen tänä syksynä, kun seura avaa ovet Karhuvuoren Steveco Areenalle Uudenkaupungin Korihaita vastaan käytävässä harjoitusottelussa perjantaina.

Kotkalaisten uusi päävalmentaja Tomi Kaminen odottaa joukkueeltaan nyt terävämpiä otteita kuin viime viikonvaihteen Viron turneella.

- Peli siellä oli vielä sekavaa. Selitykseksi voisi tietysti tarjota sitä, että olemme olleet niin vähän aikaa yhdessä. Ei sen yritystasoon kuitenkaan olisi pitänyt vaikuttaa, toteaa Kaminen ja haluaa, että kannattajien eteen marssii nälkäisempi KTP.

Korisliiga käynnistyy KTP:n osalta runsaan viikon kuluttua lokakuun 10. päivänä, kun paikallisderbyssä vastaan asettuu Kouvot Kouvolasta. Korihait-kamppailu saattaa saada myös ns. kenraaliharjoituksen leiman, sillä ainakaan vielä Kamisen kalenterissa ei ole muita treenipelimerkintöjä.

- Uusikaupunki-ottelu on meidän kuudes harjoitusmatsimme. Enemmänkin niitä olisi voinut olla, mutta mm. Uumaja Ruotsista perui sovitun Kotkan vierailunsa.

 

Perjantain vastustajan ”skauttaamiseen” ei KTP:ssa ole ennalta varauduttu, vaikkakin valmennustiimissä on uusi mies siihen tähtävään. Harri Laine palasi Peli-Karhujen naisten joukkueen kakkosvalmentajan paikalta omiensa joukkoon ja vastaa jatkossa mm. videovalmennuksesta ja vastustajien vakoilusta.

- Korihaita vastaan keskitymme ennen muuta omaan tekemiseen; siihen mitä olemme yhdessä treenanneet ja mitä meillä on vielä parannettavaa, painottaa Tomi Kaminen.

Peli Uuttakaupunkia vastaan on näytönpaikka koko joukkueelle, mutta muita enemmän painoarvoa sillä on Kevin Langfordille. 32-vuotias, 204-senttinen amerikkalainen tuli oma-aloitteisesti näytille Kotkaan ja sai kahden viikon koeajan. Nyt mennään jo kolmatta viikkoa, mutta vieläkään ei Langford ole täysin vakuuttanut valmennusjohtoa.

- Kevin tekee paljon hyviä asioita kentällä ja sellaisia, jotka eivät näy tilastoissa. Ainakin tämä peli vielä katsotaan, ennen kuin teemme lopullisia päätöksiä, sanoo Kaminen.

 

Korihait on kokenut KTP:takin kovemman muodonmuutoksen kesän aikana. Vanhoja kasvoja joukkueessa ovat itse asiassa vain Marius van Andringa ja Vesa-Pekka Laine.

Koko jenkkikvartetti meni uusiksi. Stephon Jelks (22 vuotta/198 senttiä) on ensimmäisen kauden ammattilainen, kun taas Brandon Conley (24/201) pelasi rahasta jo viime vuonna Slovakiassa.

Kokeneemmilla Bryan Colemanilla (26/198) ja Mario Edwardsilla (30/191) on entuudestaan tuntumaa myös suomalaiseen koripalloiluun. Coleman pelasi Ura Basketissa Kaarinassa kolme vuotta sitten, ja Edwards edusti viime kaudella Lapuan Kobria. Korihaiden valmentaja Damion Dantzler tuntee molemmat amerikkalaiset hyvin koutsattuaan aikanaan Uraa ja sittemmin Kobria.

Dantzler on mielissään erityisesti siitä, että hän sai Edwardsin pyörittämään Korihaiden peliä. Haivalmentajan koripallofilosofiaan kuuluu, että joukkueella on selkeä pelintekijä, jolle voi antaa vastuuta johtaa orkesteria kentältä käsin.

- Pelintekijän lisäksi joukkueessani laiturit ovat tärkeässä roolissa. Meillä on paljon miehiä, jotka voivat pelata monella paikalla. Joukkue on nyt nopeampi ja heittovoimaisempi kuin viime kaudella ja varmasti parempi kuin vuosi sitten, totesi Dantzler hiljattain Länsi-Suomi -lehdelle.

 

Mielenkiintoinen kotimainen tulokas Korihaissa on 24-vuotias ja 210-senttinen Mika Nuolivirta.

- Harvinaista että siirtomarkkinoilta löytyi tuollainen pitkä pelaaja, joka heittää kaukaakin pallot sisään, varoitteli Dantzler Rekolan Urheilijoiden kasvatista, joka viimeiset neljä vuotta opiskeli ja pelasi Yhdysvalloissa.

KTP-Basket – Uudenkaupungin Korihait, Korisliigajoukkueiden harjoitusottelu Karhuvuoren Steveco Areenalla Kotkassa perjantaina 28.9.2018 kello 18.30.

Liput: 5/10 euroa.

Yhteistyökumppanit