KOUVOT-PELISTÄ JÄI PAHA MAKU

Kuva: Brian Asbury (vasemmalla) ja David Gonzalvez (oikealla) olivat Kouvojen tehomiehiä KTP-pelissä. Tyrell Nelsonista (selin) olisi voinut tulla ottelun sankari, mutta se kunnia häneltä vietiin.

TUOMARIVIRHE RATKAISI PAIKALLISDERBYN

Kouvot ja KTP-Basket tarjosivat hyvää korisliigaviihdettä 1200 katsojalle Kouvolan Jatke Areenalla keskiviikkoiltana. On vain niin surullista, että yksi selkeä tuomarivirhe viime sekunneilla vei kotkalaisvierailijalta mahdollisuudet voittoon tai ainakin jatkoajalle. Potin korjasi kotijoukkue, jolle 95-93 (tauko 42-46, erät: 19-27, 23-19, 29-30, 24-17) voitto oli kauden ensimmäinen paikallisvastustajasta. Kolme muuta runkosarjan kohtaamista kirjattiin KTP:lle.

Paljon jossiteltavaa jäi tilanteesta neljä sekuntia ennen päätössummeria. Kouvot johti kahdella pinnalla (94-92), kun Kotkan Tyrell Nelson heitti hyökkäyskorilla, ja Kouvolan Jeremy Morgan rikkoi häntä. Tuomarikolmikko vihelsi Kouvojen amerikkalaiselle virheen mutta jätti tasoittavan korin hyväksymättä. Pallo ei tosin mennyt pussiin, mutta joku Kouvojen pelaajista löi kädellään korilevyyn, ja sääntöjen mukaan kori olisi pitänyt hyväksyä. Näin toimittaessa pelin olisi pitänyt olla 94-94 ja Nelsonilla yksi vapaaheitto sen päälle.

Nyt Nelson sai Morganin rikkestä kaksi vaparia, joista vain toinen meni sisään. Se ratkaisi pelin. KTP ennätti vielä rikkomaan Kouvojen Brian Asburya, joka pussitti ottelun viimeisen pinnan vapaaheittoviivalta.

On käsittämätöntä ja anteeksiantamatonta, ettei kolme erotuomaria nähnyt korilevyyn lyöntiä parista metristä, kun suurin osa katsojistakin huomasi tapahtuneen matkojen päästä. KTP:n päävalmentaja Tomi Kaminen protestoi voimakkasti tuomiota. Pelin jälkeen mediatilaisuudessa näki selvästi, että tilanne hatutti miestä, mutta hän kieltäytyi kuitenkin kommentoimasta.

- En halua sanoa mitään siitä lopun tapahtumasta. Kyllä ne kaverit yrittävät siellä parhaansa, puhisi Kaminen ja viittasi tuomareihin.

Ottelussa molemmilla joukkueilla oli hyvät hetkensä ja etsikkoaikansa. Kouvot johti pelin viisi ensimmäistä ja kolme viimeistä minuuttia. Kamppailu siinä välillä oli melkoista vuoristorataa, mutta kuitenkin niin, että KTP vei valssia enimmän aikaa.

Kouvojen järeän alun jälkeen KTP vei seuraavan 10-minuuttisen 33-10 ja johti peliä parhaimmillaan jo 17 pisteellä (39-22). Siinä tilanteessa olisi pitänyt pystyä antamaan vastustajalle lopullinen suonenisku, mutta KTP:n oma hyökkäyspeli meni pakottamiseksi, ja Kouvot pääsi iholle. Taukoon mennessä se nousi jo neljän pisteen päähän.

Kolmannessa neljänneksessä oli samoja aineksia kuin kahdessa ensimmäisessä. KTP valmisteli jo karkumatkaa (52-63), mutta Kouvot tuli takaa rinnalle (87-87), ja kolme minuuttia ennen loppua meni sitten ohitse. Siihen asti liki puoli tuntia pisteittä puurtanut takamies Tuomas Hirvonen säkitti kouvolalaisille tärkeitä koreja. Hirvosen kolmonen vei ensin Kouvot 92-87 johtoon, ja pinna vapariviivalta (94-92) oli itse asiassa voiton sinetti.

Hirvosta paljon enemmän koreja Kouvoille tekivät joukkueen amerikkalaiset Asbury, Morgan, David Gonzalvez ja Thomas Gibson III. Heistä Asburyn ja Gonzalvezin iltapuhde hipoi arvosanaltaan liki kiitettävää. Asbury teki pinnansa 70 prosentin tarkkuudella läheltä koria. Conzalvezin panos oli erittäin tärkeä varsinkin kolmannella jaksolla, kun KTP oli menemässä menojaan. Itsevarma takamies säkitti silloin 11 peräkkäistä pistettä, joista yhdeksän syntyi onnistuneilla kolmosilla.

Järkälemäistä Gibsonia (201 senttiä/119 kiloa) osattiin pelätä, ja ottelun alussa hän osoittikin vaarallisuutensa. Jatkossa Kotkan pitkä osasto ja erityisesti Kevin Langford sai mieheen paremmin otetta. Se tuotti myös virheitä, mutta lopulta se oli kuitenkin Gibson, joka joutui suihkuun ennen aikojaan.

Tappion jälkeenkään ei KTP:n peliä voi oikein huonoksikaan sanoa. Amerikkalaiskvartetti teki hyvää työtä, ja siinä heitä Antto Nikkarinen ja Michael Pounds tukivat. Koko kuusikko ylsi kaksinumeroisiin pistelukemiin. Varsinkin Nikkarisen ilta oli hyvä. Heitot osuivat (kakkosista kaksi kolmesta pussiin, ja kolmoset vielä paremmin: 3/3), ja takamiehen passeista syntyi viisi koria.

- Kova, fyysinen peli, totesi Tomi Kaminen taiston tauottua. - Tottakai harmittaa voiton menettäminen.

Kamisen mielestä Kouvot pääsi peliin mukaan KTP:n heikon hyökkäyspään pelaamisen takia.

- Kun Kouvot saa hengen päälle, on heitä kotisalissa erittäin vaikea pysäyttää, tunnusti Kaminen.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen kehui keskiviikkoisen kamppailun ja koko kotimaisen Korisliigan tasoa.

- Tämä on hurjan kova sarja. Ei sinne kentälle voi mennä surffailemaan, tai siellä syödään elävältä saman tien, väritti Lehtonen.

Kouvoilla ja KTP:lla on Korisliigan runkosarjaa 11 kierrosta jäljellä. Kotka on tällä hetkellä taulukossa neljäntenä 34 pisteellä. Kouvola tulee neljä pistettä takana ja on kuudentena. Molemmat taistelevat pudotuspelien ketiedusta, joka on tarjolla neljälle parhaalle. Tasapisteissä joukkueiden järjestyksen sanelevat keskinäiset ottelut. Kymenlaaksolaisten vertailussa KTP menee edelle voitettuaan kolme neljästä paikallisderbystä.

KTP:n pelit jatkuvat Steveco Areenalla perjantaina, jolloin vieraaksi tulee sarjakärki Salon Vilpas. Kouvojen seuraava vastus on Seagulls niin ikään perjantaina Helsingissä.

Pisteet/levypallot, Kouvot: Brian Asbury 28/9, David Gonzalvez 24/3, Thomas Gibson III 18/10, Jeremy Morgan 12/3, Severi Kaukiainen 5/3, Ville Kaunisto 4/6, Tuomas Hirvonen 4/0.

KTP: Tyrell Nelson 22/5, Jalen Jackson 18/5, Donte Thomas 14/7, Antto Nikkarinen 13/2, Michael Pounds 12/5, Kevin Langford 11/5, Markus Rautasalo 3/2, Joonas Lehtoranta 0/1.

Erotuomarit: Petri Mäntylä, Jaakko Kaunisto, Matti Eskola, yleisöä 1204.

Korisliigaa:

KTP-Basket – Salon Vilpas Steveco Areenalla perjantaina 8.3.2019 kello 18.30

Kaarinan Ura Basket – KTP-Basket Kupittaan palloiluhallissa keskiviikkona 13.3.2019 kello 18.30

BC Nokia – KTP-Basket Nokian palloiluhallissa lauantaina 16.3.2019 kello 17.00

KTP-Basket – Lapuan Kobrat Steveco Areenalla tiistaina 19.3.2019 kello 18.30

TEKSTI: Matti Järvinen KUVA: Mikko Mäkelä

Yhteistyökumppanit